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奋起直追!欧洲考虑发展自己的载人航天能力
浏览: 发布日期:2021-07-21

  导读:欧洲航天局宇航员团队的大量申请正在推动欧洲发展自己的载人航天能力的提案。

  欧洲航天局(简称欧空局或ESA)于6月23日宣布,它在6月18日结束的征集中收到了22,589 份申请。这远远超过了它在 2018年上一轮宇航员选拔中收到的8,413份申请。

  “有超过 22,000 名申请者是一个相当大的数字,”欧空局总干事约瑟夫·阿施巴赫在关于申请数字的新闻发布会上说。“这对我们来说几乎是一个历史性的时刻,我们有这么多的申请者想成为宇航员。从这一点来看,我已经很满意了。我对这些数字感到非常兴奋。”

  欧空局现在将开始评估程序和缩小领域的过程。欧空局官员在简报会上表示,尽管新冠疫情大流行造成了一些延误,但他们预计将在2022年底前完成宇航员选拔过程。

  该机构计划选择四到六名职业宇航员,他们将加入欧空局宇航员队伍,并有资格执行诸如长期留在国际空间站和阿尔忒弥斯登月任务等任务,乘坐美国宇航局提供的火箭飞行。欧空局还将选择最多20名“后备”宇航员,他们可以被召集执行任何出现的机动任务。

  当被问及对宇航员选拔活动的浓厚兴趣是否会转化为更多机会时,阿施巴赫提到他希望明年举行欧洲“太空峰会”,讨论潜在的新旗舰计划,包括载人航天。

  “我们希望高层政治家们站起来说,看,我们注意到许多国家正在进入太空并拥有自己的宇航员,”他说,并引用了美国、俄罗斯和中国以及印度的努力发展自己的载人航天能力。“我真正想提出的是,欧洲在深空勘探方面想要什么?欧洲想在这个国际格局中站在什么位置?”

  在6月21日的巴黎航空论坛上,阿施巴赫更直接地考虑了本土载人航天能力。“我们有专业知识。我们可以建造载人航天器,”他说。“但如果我们不投资,我们就会被淘汰出局。”

  他将欧洲载人航天资金的缺乏与欧洲信息技术投资的浪费进行了比较,他认为这导致欧洲落后于美国和中国。“这对我来说是一个巨大的危险,”他说。“不可能是像欧洲这样或多或少可与美国和中国相媲美的经济强国、政治强国,今天没有能力将自己的宇航员送上太空。”

  在6月中旬的全球太空探索会议上,法国航天局(CNES)的高级专家克里斯托夫·博纳尔先生讨论了该机构正在进行的工作,研究如何使用阿丽亚娜6号火箭从法属圭亚那发射载人航天器。

  虽然博纳尔表示这项研究不是正式的计划提案,但他回应了阿什巴赫关于为什么欧洲需要载人航天能力的论点。“欧洲将获得载人航天自主权,否则欧洲将被21世纪的太空强国边缘化,”他说。欧洲希望成为国际太空活动的主要合作伙伴,但“如果没有自主的载人航天飞行,这是非常值得怀疑的。”

  法国航天局的研究考察了多种选择,包括与印度合作开发加加尼安航天器,或与美国公司赛拉空间合作开发其载人版追梦人飞行器。该研究最终确定了一种太空舱设计,使用的服务模块类似于为儒勒·凡尔纳(ATV)货运飞船开发并适用于NASA的猎户座载人飞船的服务模块。太空舱将使用翼伞滑翔回地球,欧空局正在使用这种方法用于其无人驾驶的太空骑士航天器。

  博纳尔表示,使用阿丽亚娜6是发射载人航天器的“可靠”工具。“我们认为它可能比阿丽亚娜5号更安全”,后者本身旨在发射载人航天飞机,该计划在三年前被欧空局取消,比第一次阿丽亚娜5号发射早了几年。

  他提出了一个时间表,要求在2022年的下一次欧空局部长级会议上进行为期两年的设计研究,然后最终决定在2024年继续进行开发。太空舱的首次无人试飞将于2028年进行,并且2030年首次载人飞行。

  他拒绝提供该计划的具体成本估算,称它们仍在评估中。但他建议,整个计划将低于每位欧洲公民每年两欧元,即使该计划按计划进行,总成本也将达到数十亿欧元。

  阿施巴赫在巴黎航空论坛上说:“是的,资金需要组织起来,但会产生巨大的影响,对经济的所有领域都有巨大的好处。” “我认为高层政治家会意识到这是欧洲需要的东西,否则,如果欧洲不这样做,欧洲将作为世界经济强国或世界舞台上的政治参与者落后。”返回搜狐,查看更多